Experta en vejez: “Un gran error es creer que el envejecimiento es una enfermedad”

La psicóloga española y experta en envejecimiento activo, Rocío Fernández Ballesteros, participó  del primer Congreso Internacional de Gerontología y Geriatría, patrocinado por Fundación Oportunidad Mayor. 

En su visita a Chile, Revista Capital conversó con ella sobre la visión que hay en el mundo sobre la vejez. La experta comenta su preocupación por el interés en la vejez y la poca preparación anticipada a este periodo de la vida, que es cada vez más largo. “No sabemos cuál es el tope de la vida humana, no ha llegado ningún momento en el que ha bajado la pendiente la línea de crecimiento de la esperanza de vida del ser humano. La cifra empezó a incrementar  en la época higienista, el momento en el cual se descubren las fiebres puerperales”, señala Fernández, agregando que “un gran error es  creer que el envejecimiento es una enfermedad”.

Una de las críticas que Fernández realiza al cómo vivimos la vejez, es la edad de jubilación. Más allá de un estilo de vida saludable, que en si es clave para tener una buena vejez, la compañía y el trabajo son fundamentales. “Los adultos mayores que desean trabajar deberían poder hacerlo, siendo la jubilación una opción y no una obligación”, señala Fernández, comentando que hoy una persona de 65 años que está capacitada y abandone su trabajo solo por una imposición, podría adelantar el deterioro. “No contratan a gente mayor, porque no existe esa cultura, pero necesitamos experiencia al igual que innovación en los profesionales”, dice.

Fernández está convencida de que el envejecimiento se ha retrasado y que hoy una persona de 70 años presenta un perfil biológico y psicológico similar a una persona de 60  hace veinte años. Además, señala que los hábitos de la juventud  y la adultez tienen mayor incidencia en la calidad de la vejez, que el componente genético. “Es un 75% de uno mismo y sólo un 25% de genética”, dice. 

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